Avez-vous pensé faire un road trip en motorisé sur les routes de la Californie ?

Et bien nous on y a pensé! Mais 24h avant notre départ, oui oui 24h avant !

La Californie est un état avec des paysages contrastés, on peut autant surfer sur de grandes vagues et bronzer à la plage que skier sur des montagnes de neige. Un mélange de cultures, d’activités variées et de territoires que j’ai pu observer, absorber et expérimenter avec mon cher conjoint. C’est en recherchant les logements, les activités, les voitures de location et toute autre information sur la Californie que nous nous sommes rendus compte que le niveau de vie était tout de même dispendieux.

Alors, comment voyager sans se ruiner ? Merci Imoova

C’est avec les yeux fatigués à la veille de notre départ que nous recherchions désespérément des logements et des moyens de transports les plus économiques. En vain, c’est à ce moment là que mon copain trouve cette merveilleuse application de relocation de motorisés, aussi appelé VR (véhicule récréatif) ou RV en anglais (recreational vehicle) ou même camping car / caravane (pour les français). Il avait déjà entendu parlé de cette mystérieuse application qui finalement nous rendra la vie bien meilleure.

Montréal – Los Angeles : c’est dans les airs que l’aventure commence, nous sommes excités tous les deux de ce voyage puisque c’est aussi pour célébrer mon anniversaire. Les agents de bords nous avaient offert du mousseux et m’avaient écrit « bonne fête », j’avais trouvé cela vraiment attentionné. Merci Air Canada ! Le voyage s’annonçait bien parti, mais ce n’était que le début.

En fait, l’application s’appelle Imoova et c’est un service de relocation de motorisés. À partir de 1$/jour vous devez aller chercher le motorisé dans une ville pour le retourner à une autre. Vous avez ensuite plusieurs options, certaines locations peuvent aussi vous donner un budget supplémentaire durant le séjour pour payer les dépenses ou l’essence. Il peut avoir l’option de rajouter des jours, de prendre des accessoires de cuisines, des draps, couvertures, oreillers etc. ce que nous avions pris d’ailleurs. Pour les jours nous étions corrects, 4 jours pour le retourner à Reno, ce qui était parfait pour visiter la côte ouest. N’hésitez pas à essayer cette application, nous le referons si l’occasion nous le permettra.

Et nous voilà sur la route avec notre motorisé heureux que tout ce soit bien passé pour la prise en charge, car c’était notre première fois et nous ne connaissions personne qui avait utilisé cette application. Nous devions regarder une vidéo pour suivre les procédures d’utilisation, puis inspecter le véhicule avec une personne en charge de nous livrer la caravane en bon état. Je me souviendrai toujours de nos rires et sourires, nos regards, notre complicité à la Bonnie and Clyde, juste heureux d’être ensemble dans cette aventure encore inconnue.

En effet, une aventure qui commence avec la visite du signe Hollywood avant de quitter Los Angeles et c’était quelque chose!

Mon copain et moi avions la motivation de monter sur un des points de vue en motorisé pour prendre une photo avec le signe Hollywood, mais ce que nous n’avions pas planifié était les ruelles étroites en colline. Nous continuions de monter encore et encore jusqu’à ce que nous nous rendions compte que les rues n’étaient pas vraiment faites pour les VR, mais nous ne pouvions pas faire marche arrière puisque des voitures étaient en arrière de nous, alors nous avons continué comme des fous, oui c’était sûrement ce que les gens pensaient de nous. Les ruelles étaient bordées de maisons sur les côtés, nous ne pouvions pas non plus faire un demi-tour, car le VR était gigantesque à côté des voitures dans cette petite rue en colline. Les véhicules qui descendaient du sommet ne pouvaient pas passer car nous gênions tout le chemin, donc nous étions bloqués au milieu de la rue avec notre motorisé ne savant plus quoi faire. La situation était tendue et stressante car nous avions arrêté tout un voisinage, mais j’en ris encore aujourd’hui de cette situation absurde et tellement drôle. Je regrette de ne pas avoir pris de selfie ou de vidéo à ce moment-là. Conseil : faites des recherches avant, si vous voulez voir le signe Hollywood avec un motorisé!

La seule solution que nous avions trouvée était de faire une marche arrière sur un des garages d’une maison pour pouvoir retourner sur nos pas en sens inverse. Tout le monde nous aidait, regardait, supportait ou bien critiquait, mais que vouliez vous faire dans une telle situation ? Être patient et … reculer doucement. C’étaient les mots que je disais à mon copain lorsqu’il faisait sa marche arrière en le guidant à l’arrière du motorisé. D’ailleurs je lui tire mon chapeau pour avoir été un très bon conducteur et d’avoir toujours été positif dans n’importe quelle situation. C’est important d’avoir le partenaire idéal en voyage.

Et nous revoilà « on the road again… » à la découverte des routes californiennes. Pour dormir nous pouvions nous arrêter dans des places de camping ou des parcs nationaux, ou même des stationnements comme certaines nuits que nous faisions. Quoi de mieux que de s’arrêter pour la nuit au bord de la plage et regarder le coucher de soleil! Un moment magique et un sentiment indescriptible. Rien de plus romantique que des sandwichs aux chandelles avec une bouteille de vin dans un motorisé. Nous nous sommes arrêtés au Emma Wood State Beach à Ventura pour notre première nuit, une place de camping pour les VR au bord de l’eau. C’était aux alentours de 50$ la nuit, nous l’avions trouvé par hasard sur notre chemin. C’était parfait!

Couche de soleil a Emma Wood State beach
Emma Wood State beach

Une autre journée (presque) parfaite qui s’en vient au Hot Spring! Après avoir fait un tour à Santa Barbara, une belle ville paisible avec la plage et de bons restaurants, comme le Longboard’s Grill qui se trouve au bord de l’eau avec vue sur l’océan, c’était très charmant. Ne vous attendez pas à de la haute gastronomie mais les repas étaient bien copieux! Nous avons passé moins de temps dans cette ville car il faisait nuageux ce jour là et nous voulions continuer à faire de la route.

Ah qu’il faisait chaud aux sources chaudes! Quelle aventure nous attendait. Je n’avais jamais expérimenté ces sources auparavant alors c’était l’occasion pour moi, puisqu’il y en avait une sur notre chemin. J’ai aussi appris que c’était une source dont l’eau sortant du sol était chauffée par un processus géothermique, comme un spa naturel.

Ce n’était pas forcément la source qui était chaude mais la situation pour nous y rendre. Nous nous sommes arrêtés au Gaviota Hot Spring qui se trouvait au bord de l’autoroute 101 dans les hauteurs des champs désertiques. Le stationnement se trouve en bas de la colline mais nous nous sommes arrêtés avant, nous avions juste à marcher 5-10 minutes de plus. Les locaux le faisaient pour ne pas payer le stationnement, alors c’est ce que nous avions fait aussi.

Mon copain, aventureux qu’il est, me mène et guide le chemin qui, parfois, n’avait pas de signe bien clair sur la direction à prendre. Il décide donc de prendre un « short cut », un chemin (soi disant) plus rapide. La vue était belle, nous étions en hauteur avec vue sur les vignes et les paysages. Je prends donc des photos comme toute touriste qu’il se doit, je lui demande de me prendre en photo avec un des paysages derrière moi. C’est à ce moment là qu’en me retournant, je me retrouve face à un serpent avec la langue qui sortait et qui n’avait pas l’air d’avoir peur de notre présence. Je n’avais jamais vu un serpent d’aussi près et l’idée qu’il pouvait peut-être nous attaquer me donne encore des frissons. Le bon côté c’est que j’ai comme souvenir une photo avec un serpent, à croire qu’il voulait être dessus et prendre la pose.

Alors petit conseil, en montant le Gaviota Hot Spring suivez le chemin principal et n’allez pas dans les champs au risque de rencontrer des serpents.

Gaviota Hot Spring - California
Gaviota Hot Spring

Et maintenant en route vers les vignobles de Los Olivos dans la vallée de Santa Ynes! Amateurs de vins que nous sommes, il était primordial de visiter un des vignobles de la Californie. Et d’ailleurs mon premier vignoble pour moi! Les routes sont très belles avec des champs de vignes partout sur notre chemin, il fait chaud, très chaud!

Nous avons décidé de visiter l’un d’entre eux trouvé sur TripAdvisor selon les revues d’autres touristes. C’est là que nous découvrions Fess Parker Winery & Vineyard qui nous paraissait très bien avec une superficie de 714 hectares! Rien que ça!

Pour 15$/personne vous avez droit à une dégustation pour 6 vins différents et cela va du vin rouge au blanc en passant par un rosé. C’était la dégustation classique mais il pouvait y avoir d’autres options sur réservation. Chose que nous ne faisions pas trop durant notre voyage, des réservations!

Une hôtesse ou un hôte vous fait l’histoire de chaque vin avec les descriptifs de chaque cépage que vous pouviez déguster avec des collations, comme des biscuits, du fromage, des olives. Vous aviez tout l’espace du vignoble pour vous promener en dégustant chaque verre. Un vrai délice! De quoi réveiller vos papilles gustatives. Surtout si vous êtes en très bonne compagnie, avec une température douce dans un cadre relaxant. Un moment magique qui restera à jamais gravé dans nos mémoires!

Fess Parker Winery & Vineyard - Los Olivos California
Fess Parker Winery & Vineyard

Enfin, je ne pouvais pas finir cet article sans parler de notre charmante découverte : la ville de Solvang. Je dis découverte car c’était vraiment par hasard que nous nous sommes arrêtés dans cette ville, en stationnant notre motorisé car nous cherchions une place où dormir.

Solvang

Est réputé pour être le Danemark de la Californie et c’est le cas de le dire, puisqu’elle a gardé l’architecture historique danoise avec des restaurants, des boulangeries et des marchandises du Danemark. C’était une belle surprise d’être aux Etats-Unis mais dans un village danois, un dépaysement total que nous avons adoré et que nous recommandons vivement!

Solvang California
Solvang

Notre aventure en VR se termine à Reno, la ville ou nous devions retourner le véhicule. Le retour dans cette location était un peu moins organisé que la prise en charge. La personne qui s’occupait des retours était complètement débordée, mais cela s’est bien passé.

Tout est bien qui finit bien dans notre aventure en Californie avec un motorisé comme moyen de transport et comme hébergement. Je vous l’avais dit au début qu’elle ne serait pas chère cette aventure! Mais ce qui vaut tout l’or du monde c’est que c’était une expérience humaine absolument enrichissante.

Bon voyage!

Camping car Imoova
Imoova

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